Regras sim, autoritarismo não! – Estratégias para treinar o comportamento do seu filho

10/04/2022

Todas as crianças precisam que os pais lhes apresentem regras claras, constantes e coerentes. Não ao ponto de serem "pais tiranos" que impeçam a criança de crescer livre de espartilhos e pressões, mas firmes o suficiente para lhes transmitir, desde cedo, como funciona o mundo e a sociedade que as rodeia. Isto é fundamental para que a criança aprenda a distinguir o que é certo do que é errado, e para que se sinta mais estruturada, segura e protegida. Isso fará dela uma criança mais espontânea para explorar o mundo que a rodeia, e com mais espírito de aventura para enfrentar os desafios sem (tantos) medos ou vacilações.

Claro que manter a persistência e a coerência nem sempre é fácil para os pais que, cansados de uma vida agitada e sem tempo, chegam a casa no final de um dia de trabalho para serem recebidos com birras, desarrumações generalizadas e comportamentos hostis. Isto torna-se ainda mais difícil quando os pais não compreendem o significado por detrás dos comportamentos mais impulsivos e irrazoáveis dos seus filhos, impedindo-os de reagir adequadamente às situações.

Porém, há quase sempre uma razão, quase uma intenção, mesmo que inconsciente, por detrás de cada "mau comportamento". Frequentemente, a criança está apenas a testar a resiliência dos pais, como forma de se assegurar da sua capacidade para segurá-la com força e protegê-la de todos os perigos.

Em seguida, damos-lhe uma série de estratégias comportamentais para lidar com o seu filho, ANTES e DEPOIS de ocorrer o comportamento indesejado.

COMO LIDAR ANTES DO COMPORTAMENTO INDESEJADO

A EVITAR:

1. Partir do princípio que as suas expetativas já foram percebidas.

- Não devemos partir do princípio que a criança já sabe o que dela esperamos;

- Quando as expetativas não estão claras e bem definidas, há maior probabilidade de ocorrerem problemas comportamentais.

2. Dar as instruções à criança, gritando de longe

- As instruções importantes devem ser transmitidas cara-a-cara com a criança e com contacto ocular.

3. Não informar a criança de alterações/mudanças/transições que vão acontecer

- As mudanças podem ser difíceis, sobretudo se a criança estiver envolvida numa atividade/contexto de que gosta;

- Avisar a criança antes da transição permite-lhe escolher um bom momento de paragem entre uma coisa e outra.

4. Sobrecarregar a criança

- Emitir muitas instruções e/ou perguntas diminui a capacidade da criança para escutar, responder e lembrar-se das tarefas.

A PROMOVER:

1. Estar atento ao contexto da criança

- Cansaço, ansiedade, distrações, fome (entre outros) podem dificultar o contexto da criança e levá-la a ter comportamentos mais difíceis.

Tenha em consideração o impacto destes fatores quando está a lidar com a criança. Tente controlar estas variáveis e/ou adaptar os seus pedidos ao contexto da criança.

2. Adaptar o contexto envolvente

- Por ex. quando a criança estiver a fazer um trabalho de casa, desligue a TV;

- Por ex. ajude a criança a manter a secretária livre de brinquedos e outros distratores.

3. Colocar as suas expetativas de forma explícita

- Mesmo quando a criança "já deveria saber" o que é esperado dela, faz toda a diferença apresentar novamente as suas expetativas de forma explícita.

Sente-se com o seu filho e explique-lhe as suas expectativas de forma clara.

4. Fazer contagens decrescentes antes da transição entre atividades diferentes

- Se o seu filho estiver a ver TV, avise-o de que "dentro de 10 minutos ele vai...".

Um pouco depois diga-lhe que "dentro de 2 minutos vamos...". Isto permite à criança preparar-se mentalmente, e auto-regular o seu comportamento.

5. Oferecer diferentes escolhas ao seu filho

- Por exemplo: "preferes fazer o trabalho antes ou depois de...";

Esta abordagem vai desenvolver a sua responsabilidade, maturidade e auto-regulação.

COMO LIDAR DEPOIS DO COMPORTAMENTO INDESEJADO

A EVITAR:

1. Atenção negativa

- Gritar e ralhar com o seu filho pode aumentar os problemas de comportamento, dado que as crianças tendem a preferir atenção negativa a nenhum tipo de atenção.

2. Consequências retardadas

- Se a consequência (por ex. o castigo ou ralhete) não for seguida e claramente associada ao comportamento indesejado, poderá transmitir-lhe a ideia de que quer castigá-lo só por castigar.

3. Consequências exageradas

- Por vezes, enquanto adultos, a frustração leva-nos a ter reações exageradas, quase impulsivas. Na ausência de uma reação adequada e assertiva da parte do adulto, a criança não consegue antecipar claramente os seus limites nem percebe até onde pode ir, dificultando-lhe a tarefa de auto-regular as suas próprias reações e comportamentos.

4. Consequências positivas, apesar do mau comportamento

- Por ex. a criança faz birra porque não quer fazer os trabalhos de casa e o adulto cede, respondendo-lhe: "então vá..., fazes só a metade dos exercícios"

A PROMOVER:

1. Atenção positiva para um comportamento positivo

- Tentar "apanhar" a criança num momento em que esta apresenta um comportamento positivo e reforçá-la por isso;

- Fazer isto de forma persistente, mesmo se estiver frustrado e cansado de chamar a sua atenção.

2. Ignorar de forma ativa

- Consiste em ignorar propositadamente a criança enquanto esta se "porta mal", e depois reforçar positivamente assim que ela apresentar o comportamento pretendido;

- Não recorra a esta estratégia para lidar com comportamentos graves, nem para momentos em que ignorar significa reforçar o comportamento indesejado (por ex. não ignorar o seu filho quando ele se recusa a pôr a mesa).. Aja com autoridade (diferente de "autoritarismo")

- Imponha as regras de forma clara, assertiva e sem hesitações. Evite entrar em argumentação ou negociação com a criança. A explicação dos motivos deve ser realizada posteriormente.

4. Aplicar o Time-Out corretamente

- Time-out é uma técnica comportamental que tem por objetivo ajudar a criança a controlar-se internamente e a refletir nas suas ações. Consiste em retirar a criança do local onde ocorreu o comportamento e levá-la para outro sítio onde ficará sozinha durante alguns minutos, sem distrações.

Durante esse período (por ex. 1 minuto por cada ano de vida da criança), o adulto não deve falar-lhe nem dar-lhe atenção;

- Termine o time-out apenas quando a criança se tiver acalmado durante alguns minutos;

- Seja claro a explicitar antecipadamente quais os comportamentos que conduzem a um time-out;

- Seja consistente a introduzir time-outs, apesar do cansaço e saturação que possa sentir;

- Após o time-out, a criança deve voltar à tarefa anterior para evitar que este seja usado como fuga.